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EMPRESA - COLOMBIA
1283 votos | Notas Destacadas | 08/04/2009


Ecopetrol no parará expansión

»   La compañía tiene un agresivo plan para buscar petróleo fuera y dentro de Colombia.

Ecopetrol, la empresa más grande del país no sólo planea mantener sus agresivos planes de inversión en Colombia, sino que aprovechará cualquier oportunidad de negocio para sumar reservas de petróleo y crecer en el mercado internacional.


Javier Genaro Gutiérrez, Presidente de Ecopetrol, considera que la empresa tiene lista la chequera para cerrar un buen negocio, aunque sostiene que, en este tiempo de crisis, se debe ser prudente. Sin embargo, asegura, no hay que dejar de caminar para alcanzar las metas propuestas.



En diálogo con El Espectador (E.), Gutiérrez (G.) contó sus proyectos y despejó dudas sobre algunos cuestionamientos.


E: Se dice que Ecopetrol no ha encontrado nada y que por eso tiene que comprar reservas...


G. Sí hemos encontrado y estamos explorando. Hacemos grandes esfuerzos en buscar, pero también aprovechamos para sumar reservas con la compra de negocios como el de Hocol.


E: ¿Con la compra de Hocol, los franceses se van del país?


G: No. Los franceses de Maurel & Prom tienen participaciones en otros bloques exploratorios, razón por la cual se quedan.


E: ¿Ecopetrol debe invertir en las compañías que ha adquirido?


G: No. En general lo que nosotros hemos venido buscando con las compras es poder seguir apalancando estas compañías con su mismo flujo de caja, para que desarrollen sus propios proyectos y saquen adelante los negocios.


E: ¿La empresa seguirá de compras por la región?


G: Ecopetrol se sigue moviendo de acuerdo con unas metas grandes y ambiciosas que nos hemos puesto en las distintas líneas de negocio. En el sector de producción queremos llegar a tener un millón de barriles diarios en 2015. Es decir, “de grano en grano llena el buche la gallina”, eso es lo que quiere hacer la empresa.


E: ¿Cuánto tendrá que crecer la producción anual para alcanzar esa meta?


G: En promedio, la producción tendrá que crecer 12% anualmente, es decir, cerca de 50 mil barriles diarios. El año pasado lo logramos: pasamos de 399 mil a 447 mil barriles. Ahora, si queremos cumplir la meta, tendremos que cerrar 2009 por encima de 500 mil barriles diarios.


E: ¿Cómo lo van a lograr?


G: Tenemos tres estrategias, de acuerdo con las reservas y activos que tiene Ecopetrol, queremos desarrollarlas y agregar 100 millones de barriles en reservas probadas en las áreas actuales. En la parte exploratoria, es decir, encontrar nuevas reservas, tenemos que descubrir y adicionar 250 millones de barriles por año. Con las adquisiciones, como la de Hocol y Petro Techse, se busca sumar 80 millones de barriles. Con estos pasos queremos subir esta escalera para llegar a la gran meta de 2015.


E: ¿Cuánto representa Hocol en la producción?


G: La producción de Hocol son 22 mil barriles, que es aproximadamente el 5% de lo que estamos produciendo. Esto representa una tercera parte del paso que tenemos que dar para cumplir la meta.


E: Ecopetrol se ha vuelto más agresivo en inversión...


G: El presupuesto que más hemos venido incrementando en los últimos años, en términos porcentuales, es el de exploración. Nosotros venimos de haber invertido US$200 millones el año antepasado, US$400 en 2008 y este año invertiremos US$1.000 millones en exploración.


E: ¿Qué piensa el presidente de Ecopetrol respecto a la crisis?


G: Hay que ver dos cosas. Lo primero tiene que ver con los precios del crudo. En esto hay que ser un poco realista, uno no puede ilusionar que los precios a los que se llegaron se van a mantener en la industria indefinidamente. Se venía de precios de entre US$30 y US$50, eso es lo que tenemos, por lo cual hay que hacer ajustes para vivir en un mundo de precios como éstos. Cuando hay valores más altos, fundamentalmente corresponden a bonanzas u olas, pero hay que acomodarse para vivir en precios que oscilan entre US$30 y US$50. Afortunadamente las estructuras de costos de la entidad esta en estos valores.


E: ¿Cuál es la estrategia de la compañía para crecer?


Tenemos una estrategia con tres acciones básicas. Desarrolla lo que tienes actualmente, busca nuevas acciones y aprovecha la oportunidad para comprar. Esto se complementa con la internacionalización del negocio, es decir, buscar afuera y en lugares no tradicionales, como mar afuera. Esto se fortalece con los 26 bloques que ganamos en el Golfo de México en Estados Unidos.


E: Usted dijo que las utilidades de Ecopetrol se podrían reducir a la mitad este año, ¿ese análisis se mantiene?


G: Lo que hemos dicho es que con las perspectivas de los precios del crudo no estamos viendo unos resultados como los de 2008 y que de continuar con estas tendencias vamos a tener una reducción significativa en las utilidades. Pero con los negocios que estamos desarrollando, buscamos mejorar la perspectiva de los resultados para este año.


E: ¿Qué otros negocios hay?


G: No. Básicamente esto era lo que nosotros veníamos trabajando. En realidad estas transacciones son significativas y relevantes, pero el gran volumen de las inversiones nuestras, en donde va a estar la mayor focalización de nuestras actividades, es en la ejecución de los planes de inversión a nivel exploratorio: esos 30 pozos exploratorios que queremos desarrollar. Cerca de US$2.700 millones para mantener los niveles de producción en Colombia. En transporte se van a invertir US$600 millones en infraestructura en Los Llanos, especialmente donde están los crudos pesados, para movilizar hacia el sistema de oleoductos y de allí hacia refinerías y puertos.


E: ¿El crudo pesado sigue siendo atractivo para Ecopetrol?


G: Afortunadamente, los niveles de costo nos permiten continuar con los proyectos de crudos pesados. Hoy estamos en los Llanos con Apiay, Castilla, Chichimene, San Fernando, donde aspiramos a tener niveles de 110 mil barriles diarios, que sería toda producción de Ecopetrol. También estamos en Rubiales, en asociación con Meta Petroleum, proyecto muy exitoso que se viene moviendo en carrotanques y que en el segundo semestre se hará por oleoducto, lo cual va a reducir los costos.


E: ¿Pero es buen negocio?


G: Estos crudos tienen un diferencial que implica una reducción con respecto al precio de referencia de WTI (Texas). Sin embargo, en términos relativos en situaciones como éstas, donde el precio del crudo está bajo, estas reducciones terminan siendo menores que en condiciones de altos precios. Esto explica por qué se necesita la modernización de las refinerías, las cuales justamente lo que buscan es permitir un mayor uso de los crudos pesados, pues claramente se pueden tener mejores márgenes, ya que es posible obtener productos de la misma calidad.


E: ¿Cómo está financieramente Ecopetrol?


G: Ecopetrol hoy tiene cero deuda y cuenta con un portafolio de $5 billones, unos US$5.000 millones. En medio de la situación que vive el mundo tenemos que ser muy rigurosos en los proyectos y cuidar el flujo de caja, pero por estas circunstancias no vamos a continuar con el plan de inversiones, siendo muy cautelosos con una práctica muy rigurosa de costos y tratando de acceder a los mercados financieros.


E: ¿Van a ser más reservados en las inversiones?


G: No por la crisis vamos a dejar de continuar adelante con nuestro plan de inversiones. Nos implica andar con mucho cuidado, no dejar de avanzar porque esta es una industria con perspectivas de largo plazo y ha sido una industria con ciclos y no es la primera vez que se presenta una coyuntura como la que hoy tenemos.


E: ¿Qué espera de la Asamblea?


G: Que se desarrolle en similares condiciones a las del año pasado. Que se apruebe el pago de dividendos de $220 por acción y que se puedan pagar en cuatro cuotas. Así mismo, que se apruebe un crédito por US$4.000 millones, no convertibles en acciones, que los accionistas aprueben el lineamiento de la presidencia y que alcancen las iguanas para todos los accionistas. En esta jornada esperamos atender a un poco más de 17 mil personas, a quienes les despejaremos las dudas sobre las compras de la entidad y también presentaremos a nuestra mascota PET.



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