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Mineras luchan por acelerar la producción de litio para satisfacer demanda de VE

01/09/2023 | LITIO | Minería | 542 lecturas | 0 Votos



En las afueras de El Dorado, corazón del auge petrolero de Arkansas en la década de 1920, una empresa respaldada por Koch Industries Inc. intenta acelerar drásticamente la extracción de un metal para baterías esencial para que el mundo deje de depender de los combustibles fósiles, y, de paso, demostrar que los detractores se equivocan.




En las afueras de El Dorado, coraz√≥n del auge petrolero de Arkansas en la d√©cada de 1920, una empresa respaldada por Koch Industries Inc. intenta acelerar dr√°sticamente la extracci√≥n de un metal para bater√≠as esencial para que el mundo deje de depender de los combustibles f√≥siles, y, de paso, demostrar que los detractores se equivocan. 

Standard Lithium Ltd. trabaja en este avance dentro de un almac√©n blanco cercano a una enorme f√°brica de productos qu√≠micos de la alemana Lanxess AG que alimenta aguas residuales salobres a la instalaci√≥n. Un conjunto de tuber√≠as y estanques en la planta de demostraci√≥n convierte la salmuera en un compuesto de litio en cuesti√≥n de d√≠as, en lugar del a√Īo o m√°s que tardan los m√©todos tradicionales de recuperaci√≥n. La empresa es una de las decenas de compa√Ī√≠as que se apresuran a comercializar tecnolog√≠a para extraer litio directamente de la salmuera, dando paso a una nueva fuente que complemente las minas de roca dura y los enormes estanques de evaporaci√≥n que actualmente abastecen al mundo del metal de las bater√≠as. 

El resultado de estos esfuerzos marcar√° el futuro de la industria, ya sea con la promesa de un suministro abundante o con reveses que amarguen a los inversionistas durante a√Īos. Estos avances se conocen como extracci√≥n directa de litio (EDL). Prometen ser m√°s baratos, r√°pidos y ecol√≥gicos que los sistemas de producci√≥n tradicionales de litio en Sudam√©rica, que posee cerca de la mitad de las reservas mundiales del metal blanco plateado. 

La extracci√≥n directa de litio tambi√©n abrir√≠a nuevas fuentes de suministro en Norteam√©rica, como la recuperaci√≥n del metal a partir del agua salada producida por las perforaciones petrol√≠feras. ‚ÄúEs un paso evolutivo en la industria del litio‚ÄĚ, dijo en una entrevista el director ejecutivo de Standard Lithium, Robert Mintak. ‚ÄúSi vamos a tener una cadena de suministro que pueda satisfacer las demandas de la industria del litio, la EDL ser√° una de las herramientas‚ÄĚ. A lo largo de toda la cadena de suministro mundial de veh√≠culos el√©ctricos, esta nueva forma de extraer litio se presenta como la soluci√≥n para aumentar la producci√≥n y proteger el medio ambiente. Se est√°n invirtiendo miles de millones de d√≥lares en lo que Goldman Sachs Group denomina ‚Äútecnolog√≠a potencialmente revolucionaria‚ÄĚ, muy similar al impacto disruptivo del esquisto bituminoso en la industria petrolera. Sin embargo, algunos productores y expertos del sector se muestran cautos. 

Fuente: Perfil

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